Leggende del Beach Volley, dai giochi asiatici ai mondiali: i sette meravigliosi anni di Xue Chen e Zhang Xi

Xue Chen e Zhang Xi (Immagine Reuters)

Di seguito la sintesi e traduzione di un articolo pubblicato sul portale della Federazione Internazionale della Pallavolo. Dal 2006 al 2013, Xue Chen (Fuzhou, 18 febbraio 1989) e Zhang Xi (Jiangsu, 19 aprile 1985) con le loro prestazioni stellari hanno dimostrato che erano davvero una squadra di livello mondiale. “Xue è stata la mia partner per sette stagioni e quelli sono stati gli anni più importanti e straordinari della mia vita”, ha detto Zhang. “Abbiamo molti bei ricordi dentro e fuori dal campo perché è il tipo di partner che ispira e ti insegna sempre a vivere il momento. Non ha mai avuto paura di uscire dalla sua zona di comfort e provare qualcosa di nuovo. Mi sono divertita in ogni momento che abbiamo giocato insieme e trascorso fuori dal campo. La cosa più affascinante è stata come abbiamo imparato a sostenerci a vicenda ed a credere nella partnership, qualunque cosa accadesse. In quei sette anni abbiamo avuto alti e bassi, ma abbiamo sempre creduto di poter diventare un partner migliore l’una per l’altra”. E Xue ha certamente ricambiato il sentimento. “Dato che abbiamo trascorso la maggior parte del nostro tempo insieme per sette anni, ci siamo conosciute molto bene. Siamo come sorelle e siamo amiche per la vita”, ha detto. “Zhang ha quella grande capacità di realizzare le cose a cui pensa. Non esita mai e questa è una grande qualità che l’ha aiutata a raggiungere i suoi obiettivi più e più volte. È forte in campo, ma è molto premurosa e gentile fuori dal campo. Ecco perché va d’accordo con tutti. Come partner, ci siamo completate a vicenda. È più calma, mentre io sono più aggressiva. È più stabile di me, soprattutto nelle situazioni difficili. Quindi è sempre stata lei a tirarci fuori da una situazione di stallo. Per quanto riguarda i tratti comuni, eravamo entrambi competitive. Abbiamo condiviso gli stessi obiettivi ed abbiamo comunicato bene e quando abbiamo affrontato problemi diversi, abbiamo trovato subito le soluzioni. Penso che queste siano state le cose che ci hanno reso una combinazione vincente. Abbiamo tanti bei ricordi insieme. I nostri viaggi, le interviste, i podi, le medaglie d’oro e fare cose divertenti che hanno reso la nostra partnership insostituibile”. La coppia cinese è salita sul podio olimpico (bronzo a Pechino 2008), ha conquistato due medaglie ai Mondiali (bronzo nel 2011, oro nel 2013), ha vinto due volte i Giochi Asiatici (2006, 2010) ed è salita ben 34 volte sul podio nel World Tour (13 ori, 12 argenti, 9 bronzi). (Fonte: FIVB)

Zhang Xi e Xue Chen (Getty Image)

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